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» » La fiebre aumenta el número de células inmunes

La fiebre puede tener una variedad de funciones, como puede ser la de inhibir la replicación de un patógeno. Y también hace que aumente la población de células T citotóxicas del sistema inmune.

Siempre he pensado que cuando me da fiebre, mi cuerpo está tratando de hacer cosas incómodas con el patógeno invasor. Y esto es cierto, las temperaturas más altas pueden inhibir la capacidad de los chicos malos para replicarse. Sin embargo, la fiebre, en realidad, actúa a dos bandas. Además de frenar al invasor, el calor ayuda al sistema inmunológico a reclutar más tropas para el contraataque. Este hallazgo aparece en Journal of Leukocyte Biology. [Thomas A. Mace et al., "Differentiation of CD8+ T cells into effector cells is enhanced by physiological range hyperthermia"].

Los investigadores calentaron un grupo de ratones a la temperatura corporal a unos 39ºC. Dejaron a otro grupo con una temperatura normal, parecida a la nuestra. Luego inyectaron en ambos grupos un antígeno, una sustancia que atrae la atención del sistema inmunológico.

Las muestras de sangre, tomadas tres días más tarde, revelaron que los ratones con fiebre tenían casi el doble de las células T citotóxicas, que no son más que el tipo de células inmunológicas capaces de perseguir a las células infectadas o las células tumorales, y masacrarlas.

Así que cuando usted está enfermo y tiene escalofríos, dicen los autores, su cuerpo puede estar tratando de decirle que se ponga bajo unas mantas. Acuéstese, caliente, y les envía este mensaje. El calor está encendido.


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Editor del blog Pedro Donaire

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